Abelhas e vespas

Abelhas e vespas são insetos da Ordem dos Hymenoptera. As espécies deste grupo possuem dois pares de asas membranosas, sendo as anteriores maiores que as posteriores. Abelhas e vespas são insetos eussociais, ou verdadeiramente sociais. Vivem em colméias, em estrutura muito bem organizada.

 

Foto colméia de abelha e colméia de vespa

 

No Brasil a maioria das abelhas nativas são dóceis e não possuem ferrão. Não sendo nocivas à população, muito pelo contrário, na verdade elas são benéficas, pois produzem o mel e seus derivados como a geléia real, pólen, própolis, favos, etc. Elas são responsáveis por pela maioria dos casos de polinização. Nenhum outro animal é mais eficiente que a abelha. Voam de flor em flor coletando néctar e pólen promovendo assim a polinização cruzada. Também tem sido estudado o potencial das abelhas nativas para a agricultura. As abelhas tradicionalmente utilizadas para a agricultura são as abelhas com ferrão (Apis melífera).

 

Abelha Trigona spinipes

Trigona spinipes

Melipona subnitida

A espécie de abelha mais conhecida é Apis mellifera também conhecida como abelha-comum, abelha-européia, abelha-doméstica. Esta abelha foi introduzida no Brasil em 1839, provenientes do Velho mundo, com o intuito de fornecer mel aos apiários, uma vez que as abelhas nativas produziam bem menos quantidade de mel. Esta espécie possui ferrão, sendo uma das espécies mais agressivas.

Foto de Apis melifera

 

Outra abelha que exige o cuidado da população e dos apicultores é a abelha-africanizada (Apis mellifera x scutellata-africanas). Estas abelhas são híbridas entre a espécie européia e a espécie africana. A abelha africana foi trazida para o Brasil na tentativa de aumentar a produção de mel.  Acidentalmente algumas abelhas escaparam da quarentena e se dispersaram cruzando com a espécie européia. São conhecidas como abelhas-assassinas não pela quantidade de toxinas que elas produzem, mas sim pelo modo agressivo do ataque.

 

Vespas

As vespas também atuam na polinização de muitas plantas, embora não sejam tão eficientes quanto as abelhas. Atuam no controle populacional de vários insetos que fazem parte de sua alimentação. Desta forma atuando no equilíbrio dos ecossistemas onde vivem e também do ambiente urbano onde ocorrem.

 

Existe uma relação muito específica entre as vespas e algumas plantas. Por exemplo, a figueira só é polinizada por algumas espécies de vespas, ao mesmo tempo, as vespas dependem da figueira para se reproduzir, pois depositam seus ovos no interior das flores machos, é uma relação de ajuda mútua. Evolutivamente falando chamamos isso de co-evolução. Você não corre o risco de achar uma vespa no figo do mercado! As vespas depositam seus ovos no interior das flores maculinas e não das femininas que irião dar origem aos deliciosos figos.

 

Esquema do mutualismo entre a verpa e a figueira (figo)

 

Outro exemplo são as orquídeas que mimetizam sua pétala maior, o labelo, parecendo uma fêmea de vespa para que sejam polinizadas. A orquídea até mesmo produz odores imitando feromônios dos insetos.

 

Orquídea mimetizando a fêmea da vespa.

 

Como medidas prevenção e de controle temos: Nunca mexa em vespeiro ou numa colmeia de abelhas. Não coloque fogo, nem taque álcool, querosene ou inseticida, qualquer movimento brusco as abelhas podem se sentir ameaçadas e atacarem. Evitar barulhos e sons altos, pois as abelhas são atraídas por ruídos. Retire do ambiente crianças, idosos e pessoas que sejam alérgicas. A retirada da colmeia e do vespeiro deve ser realizada por uma pessoa especializada (geralmente um apicultor). Caso seja necessário contrate uma empresa para remoção do ninho. O corpo de Bombeiros não atende mais este tipo de chamada no Rio de Janeiro.

O ataque de abelhas e vespas pode causar reações alérgicas. A gravidade do acidente leva em conta o número de ferroadas e conseqüentemente a quantidade de veneno circulante no corpo do atacado, a sensibilidade do indivíduo, assim como o local da ferroada. Deve ser levado em conta também a idade do individuo. Procurar atendimento o mais rápido possível para que as devidas medicações sejam aplicadas.